¿Es necesario el ácido fólico?

La doctora Laura Fleider, docente Autorizada de Ginecología de la Universidad de Buenos Aires y Directora de postgrado de la división ginecología del Hospital de Clínicas Jose de San Martin UBA explica por qué este nutriente es importante para el organismo y la renovación de las células.

Por Gimena Rubolino

miércoles 7 de agosto, 2019

Es habitual relacionar el Ácido Fólico con el embarazo, dado que su ingesta 3 meses antes de quedar embarazada y durante los 3 primeros meses del embarazo, es fundamental para el buen desarrollo del bebé. Sin embargo, no es el único motivo por el cual el ácido fólico es indispensable en la dieta de cualquier persona. A continuación, te contaremos qué es el ácido fólico y cuáles son sus beneficios:

El ácido fólico (Vitamina B9 o folato) es un nutriente fundamental que nuestro cuerpo necesita, dado que ayuda al organismo en el mantenimiento y en la creación de células nuevas. El folato es, además, necesario para la replicación del ADN y la deficiencia de esta vitamina puede dificultar la síntesis y la división celular, repercutiendo principalmente en la médula ósea, donde se forman las células sanguíneas. Interviene en el desarrollo del sistema nervioso.

Esta vitamina desempeña un papel fundamental con la vitamina B12, para la producción de los glóbulos rojos, consiguiendo así la prevención de enfermedades como diversos tipos de anemia. También, es indispensable para el normal crecimiento y funcionamiento de las células y para mantener una buena salud cardiovascular.

Como el organismo no puede sintetizarlo, debemos obtenerlo de los alimentos o incorporarlo como medicamento. Los folatos se encuentran principalmente en los vegetales de hojas verdes, como las arvejas, espinaca, brócoli, lentejas y repollo. Se debe evitar la cocción a temperaturas muy elevadas por largos períodos de tiempo, para disminuir las pérdidas de folatos. También, está presente en el hígado y riñón, en las frutas secas y algunos cítricos.

Es sabido que este nutriente es fundamental durante las primeras etapas del embarazo para reducir el riesgo de que el bebé tenga defectos congénitos en el cerebro y la columna vertebral. Es un componente fundamental de las vitaminas prenatales.

Los programas de atención a la mujer embarazada incluyen la suplementación con 4 miligramos/día de ácido fólico, como medida preventiva de malformaciones en el recién nacido, teniendo en cuenta que el cierre del tubo neural ocurre en la tercera semana de gestación, se recomienda una suplementación con folato a toda mujer que pudiera quedar embarazada, como forma de prevenir estos defectos.

¿Por qué puede haber déficit de ácido fólico?

  • Falta de absorción (enfermedad celíaca, colitis ulcerosa)
  • Aumento de los requerimientos (embarazo)
  • Interacción con medicamentos que inhiben su absorción (anticonvulsivantes, barbitúricos, metotrexate, antipalúdicos)
  • Ingesta inadecuada (personas ancianas, dietas pobres en folatos)

Para evitar déficit de folatos, distintos organismos internacionales piden que se agregue ácido fólico en la fabricación de los siguientes alimentos: pan enriquecido, harina, harina de maíz, pasta y arroz, cereales fortificados, harina de maíz.

En Argentina, por la Ley N° 25.630 el ácido fólico es agregado en forma sintética a toda la harina de trigo junto con elementos como hierro y otras vitaminas como parte de una estrategia universal de prevención de malformaciones congénitas.

Según datos del Ministerio de Salud de la Nación el impacto de esta estrategia permitió una reducción inmediata de esta patología que en el año 2000, afectaba a 242 niños cada 100.000 nacimientos, tasa que en 2005 disminuyó la ocurrencia de casos en un 45,5%, pasando a 132 niños cada 100.000 nacimientos.

El acido fólico por vía oral es seguro; como evento adverso puede causar en muy raras ocasiones: sabor desagradable en la boca, náuseas y pérdida de apetito.

Las investigaciones sobre el uso de los suplementos orales de ácido fólico han demostrado tener las siguientes acciones:

  • Prevención de defectos congénitos del tubo neural (DTN): A mujeres con bajo riesgo de DTN se recomienda suplemento con 1mg/d de acido fólico y en las de alto riesgo con 5mg/d.
  • Evitar enfermedades del corazón, de los vasos sanguíneos, y ACV: El ácido fólico, en combinación con las vitaminas B6 y B12, controla los niveles altos de homocisteína en la sangre, lo que podría aumentar el riesgo de sufrir enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos (enfermedad cardiovascular). La administración de 0,25 a 0,5 mg/d por 4 semanas de ácido fólico, disminuyó en forma significativa los niveles de homocisteinemia.
  • Factor de protección contra el cáncer: Algunas investigaciones sugieren que el folato puede reducir el riesgo de varios tipos de cáncer.
  • Depresión: Hay evidencia que indica que el ácido fólico puede ser útil para tratar la depresión, como adyuvante de la medicación antidepresiva.
  • Prevención de la demencia: El ácido fólico ayuda a conservar la memoria, pero no existen pruebas suficientes que respalden el uso de suplementos de ácido fólico para prevenir la demencia ni la enfermedad de Alzheimer.
  • Trastorno del espectro autista (TEA): Algunos estudios han demostrado que tomar las cantidades recomendadas de ácido fólico antes y durante el embarazo temprano podría ayudar a reducir el riesgo de TEA en el niño. Sin embargo, debido a que los resultados del estudio no son concluyentes, se necesitan más investigaciones para comprender el papel potencial del ácido fólico en la reducción del riesgo de TEA.

Para la mayoría de las personas, lo mejor es obtener folato de los alimentos. Sin embargo, se recomiendan suplementos de ácido fólico a las mujeres que planean quedar embarazadas, las que podrían quedar embarazadas y las que están embarazadas. Además, como el folato que ingresa en el organismo a través de la dieta no siempre es suficiente, se recomienda la ingesta diaria de ácido fólico por vía oral.

Los suplementos de ácido fólico también pueden ayudar a las personas que tienen una mala alimentación o afecciones que interfieren en la capacidad del cuerpo para absorber folato.

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