Sorprendente: el animal más viejo del mundo es un tiburón nacido en 1505

El tiburón ya fue portada de revistas en 2016 por su increíble vejez. Habría nacido en 1505, un año antes de la muerte de Cristobal Colón. Mirá el video.

Por Redacción

martes 1 de septiembre, 2020

El tiburón de Groenlandia que ya fue portada de revistas en 2016, vuelve a ser noticia por su increíble vejez. Un tuit que se hizo viral muestra a este animal que habría nacido en 1505, un año antes de la muerte de Cristobal Colón.

En un estudio publicado en la revista Science, un grupo de investigadores postuló que es el vertebrado más viejo de la Tierra. Este tiburón de Groenlandia es parte de una especie  también conocida como tiburón boreal y solo vive en las frías aguas del Atlántico Norte y los océanos árticos.

Es un tiburón de crecimiento lento ya que aumenta en tamaño aproximadamente 1 centímetro por año y puede alcanzar más de 500 centímetros (5 metros), por eso, cuando el equipo de investigación encontró este espécimen de 550 centímetros sabían que habían encontrado el Santo Grial de los animales.

Para estimar la edad, usaron un modelo matemático que analizó el cristalino y la córnea del tiburón. Los investigadores extrajeron los ojos de 28 especímenes hembra que habían sido pescados de forma accidental.

De los 28 tiburones de Groenlandia analizados, las edades iban de 272 a 512 años, lo que daba una esperanza de vida promedio de 392 años y descubrieron que este tiburón vivo podría tener hasta 515 años.

Las pruebas con carbono tienen un margen de error de 120 años, lo que significa que en el peor de los casos tendría 395 años.

Los biólogos marinos trataron sin éxito durante décadas determinar la edad y la longevidad de los tiburones de Groenlandia. "Es casi increíble que no sepamos si el tiburón vive durante 20 años o durante 1.000 años", dijo Steven Campana, un experto en tiburones de la Universidad de Islandia.

Y ello se debe a que es una especia que vive a más de 2.000 metros de profundidad y que no tiene interés económico ya que su carne es venenosa por las altas concentraciones de óxido de trimetilamina.

Pero el nuevo estudio, además de la edad, determinó otros fascinantes datos: el tiburón no alcanza su madurez sexual hasta los 150 años, por lo que se lo debe proteger de la pesca para evitar que entre en peligro de extinción.

Además puede ser fundamental para el ser humano. Comprender cómo viven tantos años sin desarrollar un cáncer u otras enfermedades puede dar las respuestas para retrasar el envejecimiento humano.

El tiburón de Groenlandia es un animal de sangre fría, tiene pocas crías y vive en el océano Ártico, donde las temperaturas son tan bajas que la actividad de las células es muy lenta.

Fuente: Clarín

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