El impacto del Covid-19 en la salud renal

Los pacientes en diálisis presentan mayor riesgo de contagio según la Sociedad Argentina de Nefrología.

Por Gimena Rubolino

jueves 15 de abril, 2021

¿Por qué es importante que los pacientes con ERC sean vacunados? Durante la pandemia, los pacientes con enfermedad renal crónica (ERC), nefrólogos y profesionales afines han estado expuestos al contagio de COVID 19.

Los riesgos y comorbilidades son mayores en los pacientes en diálisis que requieren tratamiento sustitutivo renal, dado que no pueden cumplir con las medidas de aislamiento social, ya que deben concurrir al menos 3 veces por semana al centro de diálisis, porque su vida depende de dicho tratamiento.

Cuando hablamos de COVID-19 y riñón, tenemos que tener en cuenta dos poblaciones en particular: una, que padece lesión renal aguda asociada al COVID-19, y la otra es el paciente con enfermedad renal crónica que padece de una infección por SARS-CoV-2. En el primer caso, se estima que 1 de cada 3 pacientes que padecen de Coronavirus y que requieren internación van a presentar algún grado de insuficiencia renal y más aún si este paciente es crítico, está en terapia intensiva o requiere respiración asistida. Es un paciente con mayor prevalencia a desarrollar insuficiencia renal aguda, lo que significa una mayor mortalidad o requerimiento de necesidad de diálisis”, explica el Dr. Guillermo Rosa Diez, nefrólogo y presidente de la SAN (Sociedad Argentina de Nefrología).

Mayor riesgo de mortalidad

En cuanto a la población con ERC en terapias de reemplazo (hemodiálisis y diálisis peritoneal), el especialista explica que los pacientes no son más susceptibles a la infección con el virus Sars-Cov2  pero si son más susceptibles a complicaciones mayores cuando desarrollan la enfermedad.

Según el Registro Argentino de Diálisis, integrado por el INCUCAI y la Sociedad Argentina de Nefrología, muestra que un paciente en diálisis que tiene infección por COVID-19  es un paciente que tiene 11 veces mayor morbimortalidad que la población común.

Cómo les fue a los pacientes con COVID-19 en diálisis crónica  en Argentina:

  • 31% requirió internación y de estos el 26% fue en Unidad de Terapia Intensiva.
  • De los ingresados en UTI el 50% requirió Asistencia Respiratoria Mecánica.
  • La mortalidad global fue del 23,4% (es decir, 10 a 11 veces más que la población general).

¿Cómo son los mecanismos por el cual el virus daña  al riñón?

La inflamación sistémica que desencadena el coronavirus es una inflamación que también recae sobre el riñón. Por otro lado, el cuadro crítico del paciente afecta al riñón, un órgano que es muy vulnerable.

El 20% de cada latido cardíaco va al riñón, es decir que es un órgano que está permanentemente perfundido ya que lo necesita para su función,  pero también lo hace vulnerable a todas las enfermedades sistémicas.

Otro mecanismo descrito que se vio en las biopsias es el compromiso de la microcirculación, en los pequeños vasos hay coágulos, esta enfermedad también se asocia a cuadros de trombosis. También se habla de una acción tóxica directa del virus sobre las células renales”, agrega el Dr. Rosa Diez.

Los efectos a largo plazo del COVID-19 en los riñones aún son desconocidos. La comunidad nefrológica internacional se pregunta por la posibilidad de efectos a largo plazo en la función renal, o si algunas personas con enfermedades renales crónicas pueden llegar a experimentar un agravamiento o bien si  quienes no tenían anteriormente enfermedades renales crónicas puedan desarrollarlas, pero no ha transcurrido el tiempo necesario para estudiarlo, necesitando investigación adicional.

Pacientes con ERC en Argentina

El Dr. Guillermo Rosa Diez detalla: “Los pacientes renales abarcan un espectro de casos leves a extremos, siendo los pacientes en diálisis o trasplantados los correspondientes al grupo de mayor compromiso. En Argentina 1 de cada 8 personas tiene algún grado de ERC, por eso desde la SAN se enfatiza en la importancia del control de riñones aún en pandemia. En cuanto a los pacientes en terapias de reemplazo renal, 30 mil pacientes hoy en Argentina están en diálisis crónica y en el caso de trasplantes, hay 11.300 pacientes trasplantados con riñón funcionando, esta población es muy vulnerable a las complicaciones y por eso son candidatos ideales para ser considerados de prioridad en vacunación”.

La prevención  y seguimiento continuo de pacientes renales son un punto de partida fundamental para que la pandemia no tenga mayor incidencia en la población.

Dado que la enfermedad renal no tiene síntomas en etapas tempranas, la Sociedad Argentina de Nefrología considera que es muy importante solicitar estudios de control.

Medir la creatinina en sangre, un examen de orina y una ecografía renal permiten su diagnóstico y tratamiento inmediato.  Y, en el caso de pacientes renales, no deben abandonar la consulta médica, ya que la misma conlleva un control principalmente bioquímico y puede realizarse a distancia con la misma efectividad que de modo presencial.

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