Día de San Patricio: quién fue y por qué se celebra

Por qué se toma cerveza en la celebración, a qué se debe el color verde para el festejo y el célebre trébol de tres hojas

Por Redacción

jueves 17 de marzo, 2022

La fiesta de San Patricio se celebra cada 17 de marzo. El festejo suma adeptos en Argentina que, aprovechando las promociones que lanzan las cervecerías, copan las calles "chop en mano", acaso desconociendo el espíritu religioso que el día tuvo en sus orígenes.

San Patricio es el santo patrono de Irlanda. Vivió en el siglo V y dedicó su vida a difundir el cristianismo. Nació en Escocia y en su adolescencia fue secuestrado y llevado a Irlanda, donde fue obligado a trabajar como esclavo y donde también descubrió la fe cristiana. Años después, logró escapar en barco a Bretaña, pero regresó a Irlanda al sentir el llamado de su vocación religiosa.

El trébol de tres hojas, que actualmente es el símbolo de la festividad, fue utilizado por él para explicarle a los fieles el concepto de la Santa Trinidad (Padre, Hijo y Espíritu Santo).

Murió el 17 de marzo de 461. Y por eso cada año los irlandeses dedican ese día a homenajearlo. ¿Cómo llegó el festejo al resto del mundo? El puntapié para empezar a celebrarlo fuera de las fronteras de la isla, fue la inmigración irlandesa a EE. UU. En 1737, Boston se convirtió en la sede del primer desfile de San Patricio.

En 1903, la historia de San Patricio tuvo otro giro. Fue cuando el empresario James O'Mara propuso que el 17 de marzo fuera establecido como un día de fiesta nacional. El proyecto fue aprobado por el Parlamento británico. Sin embargo, los desfiles en Dublín comenzaron a organizarse mucho después: en 1996.

Por qué se toma cerveza en la celebración de San Patricio
La tradición de tomar cerveza para la festividad de San Patricio se explica por la larga tradición de Irlanda en la fabricación de esa bebida, que algunos atribuyen incluso al propio patrono.

Además, el 17 de marzo se da durante la cuaresma -que dura 40 días y es un tiempo para prepararse para recibir la Pascua- por lo que los irlandeses aprovechan este día para eliminar las restricciones del alcohol.

A qué se debe el color verde para el festejo de San Patricio
El verde, típico en la vestimenta de los festejos de San Patricio, está relacionado con el trébol de tres hojas que Patricio usaba para predicar. Pero también el color es asociado con el movimiento independentista Irlandés.

Una particularidad, atribuida al doctor Thomas Curtin, fue la de comenzar a ponerle colorante azul a la cerveza (de color amarillento) para lograr el típico verde asociado a fiesta.

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